22. Senegal

Fransmännens afrikanska landslag…

Detta är Senegals andra VM någonsin och vilket VM det kan bli för dem. Många svenskar kanske kommer ihåg deras första VM. Ett Senegal som Sverige kanske borde slagit ut i ”Golden Goal”, men som Senegal istället vann. Efter åttondelsfinalen tog man sig vidare till en kvartsfinal mot Turkiet. En match som likväl Sverige borde vunnit mot Senegal, Senegal borde vunnit. Hade man vunnit den matchen hade man varit det enda afrikanska landslaget att ta sig till en semifinal. Men än idag har inte ett afrikanskt landslag tagit sig vidare till en semifinal. Ghana var en hand och en straffspark ifrån en semifinal. Istället fick man nöja sig med en kvartsfinal i sitt första och dittills enda VM.

Liksom det jag skrev i förra inlägget om Japan har Senegal hamnat i ett av detta VM:ets dödens grupp. Med Japan, Colombia och Polen kommer man få det tufft trots den trupp man har med sig dit. Senegal har varenda möjlighet att ta sig ur gruppen och om man gör det tror jag att man kan överraska rejält. Men först måste man kunna vinna mot de länder man möter. Och även om detta är ”dödens grupp” så är det kanske den bästa gruppen för Senegal.

Nu har vi kommit till det första landslaget med ganska många världseliter. Den största av dem är Champions League-finalisten och potentiellt vinnaren, Sadio Mané. Liverpool-spelaren som kom från Southampton för två år sedan och innan det spelade i det Salzburg som förlorade mot Malmö FF i play-off:et 2014. Nu briljerar han i Liverpool tillsammans med Roberto Firmino och Mohammed Salah. Nu på lördag kommer han, som sagt, spela en Champions League-final mot Cristiano Ronaldos Portugal. Mané kommer man absolut behöva se upp för i årets turnering. Sedan har vi spanjoren Keita Balde Diao som i år flyttade till AS Monaco efter att en viss Kylian Mbappé flyttat till Paris. Keita som är född och uppvuxen i Katalonien valde istället sina föräldrars hemland.

Detta senegalesiska landslaget har ovanligt många spelare från utlandet. Mer än halva truppen de har med sig i år är från Frankrike. Likadant var det för 16 år sedan i Japan och Sydkorea. Detta är bra gjort av Senegals scouter eftersom de kontaktar talanger med senegalesiskt påbrå och kanske inte fått chansen i sitt hemland. Kalidou Koulibaly, M’Baye Niang och Keita Balde Diao som jag skrev om innan. Detta gör Senegal till ett av VM:s bästa landslag i år.

Följ Senegal i VM här!

19 juni – Polen-Senegal 17:00 SVT

24 juni – Japan-Senegal 17:00 TV4

28 juni – Senegal-Colombia 16:00 TV4

23. Japan

Nu har vi kommit till det sista asiatiska laget jag kommer att skriva om detta VM:et.

Ända sedan slutet på 1940-talet har Japan fått bygga upp sitt land igen. Och de har faktiskt varit väldigt progressiva. Idag är Japan ett av länderna som har det bäst. Detta har även avspeglat sig på deras landslag, som inte hade kvalificerat sig till ett världsmästerskap innan 1998 och sedan dess inte missat ett enda mästerskap. Eller ja, man kvalificerade ju sig automatiskt som värdnation 2002. Ändå har man bara tagit sig vidare från sin grupp två gånger. Förhoppningsvis tar man sig vidare i år iallafall.

I år hamnade Japan i ”Dödens grupp”, fast utan riktigt bra landslag. Det är klart att Polen, Colombia och Senegal är bra landslag, men säger man dödens grupp så tänker man ju sig typ iallafall två lag som vunnit turnering. Ändå har jag inte en aning om hur det kommer gå i Grupp H. Först möter man Colombia, som var väldigt bra förra VM:et. Därefter möter man Senegal, med Liverpools Saudio Mané och Napolis mittback Koulibaly. Sista matchen möter man Polen med Bundesligas bästa spelare, kanske världens bästa ”Striker”, Lewandowski. Som sagt, man vet inte riktigt hur det ska gå i den här gruppen.

Japan har många bra spelare i sitt lag. Några kanske står ut av dem. Shinji Kagawa, Keisuke Honda och Shinji Okazaki kanske är de spelarna som står ut mest i laget. Och även om Kagawa har tappat mycket av sin höga kvalitet efter sin ganska dåliga tid i Manchester United för några år sedan så anser jag honom som en av Japans bästa spelare i år. Sen så har vi Honda. En spelare som briljerade under det förrförra världsmästerskapet i Sydafrika. En spelare som börjar bli ganska gammal, men som fortfarande har det där lilla extra. Sedan Okazaki. En spelare som också börjat bli gammal, men fortfarande imponerar i Premier League. Okazaki som kom till Leicester samma år som de vann ligan har betytt mer än vad man trodde för dem. Förhoppningsvis gör Okazaki några mål i sitt förmodligen sista världsmästerskap.

Följ Japan i VM här!

19 juni – Colombia-Japan 14:00 TV4

24 juni – Japan-Senegal 17:00 TV4

28 juni – Japan-Polen 16:00 TV4

 

SPECIAL: Sveriges världsmästerskap genom åren

Nu har vi kommit till en ny special. Eftersom det var 12 år sedan Sverige spelade ett VM sist vill jag bara berätta om deras historia i världsmästerskapen de varit med i under åren. Vi börjar vid deras första mästerskap, 1934

1934

Detta var det andra världsmästerskapet FIFA arrangerat någonsin. Det hölls i Italien och Sverige gjorde ett ganska bra mästerskap. Man kom till kvartsfinal och slog ut Argentina i åttondelsfinalen eller den första rundan. Det hände inte så mycket. Men detta var Sveriges första mästerskap. Det får vi inte glömma.

1938

Detta var faktiskt ett ganska bra VM. Man kom fyra efter att ha blivit utslagna av Ungern och sedan förlorat bronsmatchen mot Brasilien tre dagar senare. Efter detta blev det ett uppehåll i 12 år pågrund av kriget som bröt ut i världen.

1950

Detta året kom man faktiskt trea efter att ha vunnit sin grupp mot Italien och Paraguay. Sedan kom man till ett finalsgruppspel mot Uruguay, Spanien och värdnationen Brasilien. Detta var ett världsmästerskap som Brasilien skulle vunnit. När man vann mot Sverige med 7-1 och Spanien med 6-1 trodde man väl att Brasilien skulle vinna. Därför kom det 199 854 personer till Maracana 1950 för att se Brasilien förlora.

1958

Detta var det bästa världsmästerskapet Sverige någonsin hade. Inte bara för att de var värdar för VM:et utan också för en andraplats mot Pelés Brasilien. I detta VM:et spelade spelare som Lennart Skoglund, Kurt Hamrin, Agne Simonsson, Gunnar Gren och Nils Liedholm. Och hade bara inte Edson Arantes do Nascimento blivit uttagen hade Sverige förmodligen vunnit. Men än idag är detta Sveriges bästa världsmästerskap någonsin.

1970

Efter att inte ha kvalificerat sig till 2 världsmästerskap spelade man i Mexiko. Man fick Israel, Italien och Uruguay i sin grupp och vann en match, förlorade en och spelade lika en match. Ändå tog man sig inte vidare.

1974

Detta var ett VM som gick ganska bra. Man tog sig vidare ur sin grupp och spelade ett till gruppspel mot Västtyskland, Polen och Bulgarien, som man kom trea i. I detta mästerskap spelade man mot båda finalisterna.  Ett VM som, liksom nästa VM, Ronnie Hellström gjorde bra.

1978

Man började VM:et med ett oavgjort resultat mot Brasilien. Därefter gjorde man ett ganska halvdant VM. Man förlorade med 1-0 mot både Österrike och Spanien och kom sist i sin grupp. Därefter skulle man inte kvalificera sig till VM på 12 år.

1990

VM:et med de klassiska 1-2, 1-2, 1-2-resultaten. Ja, det var det enda ”roliga” att komma ihåg frånsett världsmästerskapet. Med två förluster mot två lag man kanske förmodligen skulle vunnit mot var detta inte godkänt. Och i samband med detta VM tog Tommy Svensson över landslaget.

1994

Jodu, detta är ett VM många två eller mer generationer yngre än mig kommer ihåg. Efter ett lyckat EM-slutspel borde man kanske haft större förväntningar på laget, men när man tog ut ett backpar som var ungefär i min ålder och en Thomas Ravelli som var ”slut” så tappade vissa hoppet. De enda man hoppades på var Brolin och Dahlin. Istället så skulle detta bli en helt annan historia. Man hamnade i en grupp mot Ryssland, Kamerun och Brasilien. Mot dessa lag förlorade man inte en enda match. Man vann mot Ryssland och spelade oavgjort mot både Kamerun och de som tillslut vann mästerskapet, Brasilien. Ett Brasilien med en stekhet Romario i fram, en Cláudio Taffarel i mål samt lagkaptenen Dunga. När man tog sig ur gruppen fick man möta Saudiarabien. Där vann man med 3-1 efter två mål av Kenneth Andersson. Nu skulle man möta Rumänien. Rumänien som hade slagit ut ett favorittippat Argentina och hade en stekhet Gheorge Hagi. Denna match spelar man 1-1, vilket leder till en förlängning och en dramatisk sådan. Rumänien tog ledningen och den hetlevrade Stefan Schwarz blev utvisad. Men Kenneth Andersson lyckades med bara några minuter kvar av matchen hoppa högre än Rumänien-målvakten och nicka Sverige till straffsparksläggning. Där vann man med 5-4 och Ravelli kom ut som hjälte. Man spelade sedan en semifinal mot det lag man lyckades spela lika mot i gruppspelet, Brasilien. Den matchen förlorade de och Sverige fick spela bronsmatch mot Bulgarien. Denna matchen vann man med 4-0 och Sverige kom tillbaka till Stockholm som VM-hjältar. Man kanske inte grävde guld, men man fick ett brons.

2002

Efter ett så lyckat slutspel åtta år tidigare lyckades man inte ta sig till VM:et därefter. Istället kvalificerade man sig till VM:et därefter. Nu hade Tommy Söderberg och Lars Lagerbäck tagit över landslaget. Detta kanske var det VM:et som Sverige skulle tagit sig längst i. Man hamnade i Dödens grupp mot England, Nigeria och Argentina. Den gruppen vann man efter en oavgjord match mot Argentina. Man fick möta Senegal i åttondelsfinalen. En final man bara var en snurrfint och en stolpträff ifrån att vinna. Istället fick vi nöja oss med att åka ut i åttondelsfinalen.

2006

Detta skulle bli Henrik Larssons sista VM. Efter en vunnen Champions League-final och två assist så det ljust ut. I samma final spelade Fredrik Ljungberg med ett Arsenal som tappade 1-0 till 2-1. I landslaget hade man även en stekhet Zlatan Ibrahimovic som precis vunnit två Scudettos med Juventus och som sedan fick lämna Juventus när de gick ned till Serie B efter muteskandalen samman år. Detta VM:et gick ganska bra då man, liksom VM:et innan, tog sig vidare ur sin grupp med 5 poäng och senare fick möta värdnationen Tyskland. En match man spelade uselt i. Redan efter 12 minuter hade man släppt in 2-0 och efter det var det kört. Lars Lagerbäck fick kritik för sitt ”tråkiga” spel, men fortsatte till 2009 efter att man inte lyckats kvalificera sig till världsmästerskapet 2010. 12 år efter detta VM skulle man lyckas igen.

24. Sydkorea

Det första laget som Sverige möter i detta VM.

Många kommer säkert ihåg VM:et 2002 i Sydkorea och Japan. Världsmästerskapet som förvånade många med massor av skandaler, en kontroversiell frisyr på Ronaldo, men Sydkorea förvånade nog mest när de vann sin grupp, tog sig vidare mot både Italien och Spanien och sedan åkte ut mot Tyskland i semifinalen efter en förlust med 1-0. Och även om laget förlorade bronsmatchen måste jag säga att det var ett lyckat VM. Och sedan det har man kvalificerat sig till varenda världsmästerskap.

I år blir det också en världsmästerskap och man har varenda chans att ta sig vidare. Vinner man sin första match mot Sverige har man stora chanser att ta sig vidare. Och det finns en kille från Tottenham som verkligen är mannen för jobbet, men mer om honom senare. I sin andra match möter man Nordamerikas enda kvalificerade landslag om man räknar bort alla centralamerikanska landslag. Det är en match man kommer behöva vinna för att gå vidare. I matchen mot Tyskland förväntas ingenting av dem. Tyskland vann förra VM:et och är favorittippade inför årets turnering. Men allt måste gå vägen för att Sydkorea ska kunna gå vidare. Precis som allt gick vägen för 16 år sedan.

Son Heung-Min är Sydkoreas stjärna och utan tvekan bästa spelare detta VM:et. Tottenhamspelaren fick för bara några veckor sedan ett pris för en av Premier Leagues bästa spelare. Och efter två oerhört bra säsonger i Tottenham kan Heung-Min Son överraska i VM. Många spelare kan inte bära ett lag eller sitt land på sina axlar. Men en världsklass-spelare som Son kan definitivt göra det, trots att han bara är 25 år. Jag kanske tar i, men jag skulle vilja säga att han är Sydkoreas bästa fotbollsspelare någonsin. Kanske bevisar han det detta VM:et, kanske gör han det inte. Vem vet? Sydkorea behöver en spelare av världsklass och det har de i honom.

Följ Sydkoreas VM-matcher här!

18 juni – Sverige-Sydkorea 14:00 SVT

23 juni – Sydkorea-Mexiko 17:00 TV4

27 juni – Sydkorea-Tyskland 16:00 SVT

25. Marocko

Vi har kommit till de potentiella VM 2026-värdarna!

Nu har vi kommit till vårt andra afrikanska landslag i nedräkningen. Ett landslag med mycket potential. Rent geografiskt är Marocko så nära Europa man kan komma med bara några kilometer från Gibraltar och Spanien. Ändå var det inte förrän 2011, i samband med Arabiska Våren, som man röstade igenom bättre rättigheter och de flesta mänskliga rättigheterna som Marockos kung tidigare haft kontroll över. Men även efter det får Marockos kung utse statsministrar, ministrar och medlemmar till Högsta Domstolen, vilket kanske inte är lika demokratiskt. Trots den demokratiska röran i landet så strömmar det in turister. Kanske pågrund av den fina staden Casablanca eller Marrakesh.

Marocko ansökte till att vara värdnation för det nästnästa världsmästerskapet 2026. Ett mästerskap som även Mexiko, USA och Kanada tillsammans ansökte till. Detta blev mer en politisk diskussion när USA:s president Donald J Trump uttryckte ”Varför ska vi stöda länder som vi alltid stöder om de inte stöder oss”, i samband med valet inför vilka som ska hålla i ett världsmästerskap om tolv (!) år. Sådana uttalanden kanske inte är de mest ”presidentaktiga” sakerna att göra.

Marocko hamnade, liksom de förra laget jag skrev om, i Grupp B med Iran, Spanien och Portugal. En grupp där Marocko, om något landslag, kan överraska. Med den trupp de har med sig och deras flertal underskattade spelare kan man säkerligen slå ut både Spanien och Portugal, som båda är favorittippade inför årets mästerskap. Men ett minst sagt mirakel ska till för att något sådant ska hända i år. I och med att man även börjar gruppen med en match mot Iran skulle det stärka självförtroendet rejält om man vann en sådan match.  Kanske så mycket att man överraskar och tar en vinst mot något av de europeiska landslagen.

Många vet förmodligen att detta är Mehdi Benatias landslag. Benatia som spelat i lag som Marsielle, Roma, Bayern München och numera, Juventus. Och när den franskfödde Mehdi sedan som 19-åring valde att spela för sin pappas hemland visste varken han eller Marocko vad det skulle leda till. Fram till 2017 hände det inte så mycket för Mehdi i sitt landslag, trots succén i Bayern. Sedan fick han kaptensbindeln och fick mer ansvar. Marocko blev Mehdis landslag. Och inte var det konstigt då att han skulle göra målet mot Elfenbenskusten som skickade Marocko till sitt första världsmästerskap på tjugo år.

Följ Marockos VM-matcher här!

15 juni – Marocko-Iran 17:00 SVT

20 juni – Portugal-Marocko 14:00 SVT

25 juni – Spanien-Marocko 20:00 SVT

En av Sveriges yngsta fotbollsbloggare