9. Portugal

Ja, vad ska man säga? Är det något land som litar på att en spelare ska bära hela laget så är det Portugal. Alla vet vilken spelare jag syftar på. Real Madrids superstjärna Cristiano Ronaldo har under många år varit fotbollens största profil. Han har inte bara vunnit Champions League tre år i rad, utan också fått Ballon D’Or 5 gånger, vilket han tillsammans med Lionel Messi är den enda att ha fått. Och sedan portugisen var 19 år har han fått väldigt mycket press på sig att prestera. Redan 2004 var han en av stjärnorna i det Portugal som skulle förlora mot Grekland i finalen det europamästerskapet. En landslag som i förhand var ett av de sämsta lagen, enligt oddsen. Portugal hade inte bara Cristiano Ronaldo, utan spelare som Luis Figo, Deco, Rui Costa och Pauleta. Samma kväll togs en ganska ikonisk bild med en gråtande Ronaldo som gjort allt för sitt land. 

På nästan samma sätt skulle man komma fyra i världsmästerskapet två år därpå. Efter ett bra mästerskap av Portugal skulle man förlora mot Zidanes Frankrike och i sin tur värdnationen Tyskland. Inte förrän tio år efter världsmästerskapet i Tyskland skulle man vinna ett mästerskap. Då sitt första mästerskap någonsin. I Frankrike för två år sedan var det inte många som trodde att Portugal skulle vinna. Man gick egentligen vidare från gruppen med ren tur efter att ha slutat trea i sin grupp med Island, Ungern och Österrike. Portugiserna fick möta Kroatien och vann den matchen. Därefter vann man mot både Polen och Wales för att ta sig till sin andra final någonsin. Och trots att världens, då, bäste spelare var i toppform ansåg de flesta att Frankrike fortfarande var det bättre laget. Finalen började med att Ronaldo skadade sig och senare blev utbytt. Resten av matchen var inte speciellt spännande. Frankrike hade några vassa lägen och kanske borde gjort mål, men gjorde det inte. Inte förrän under förlängningen skulle man få se ett avgörande. Då av Eder, som kommit in i slutet av andra halvlek. Matchen slutade 1-0 och fransoserna var förtvivlade, men Portugal fick åka hem med sitt första guld och det var det viktiga.

I år är portugiserna inte heller favorittippade. Man hamnade i grupp B med Iran, Marocko och Spanien. En grupp där det, på pappret är två länder som kommer tävla om första platsen och med bara två dagar kvar till det mötet, kan man säga att VM är nära. Men kommer Portugal ens gå vidare? Portugal brukar vara väldigt ojämna under mästerskap. Och som landslag växer de och blir en bättre lag under mästerskapets gång. Ett bra exempel är 2016 när man successivt blev bättre och bättre och tillslut tog ett guld. Så även om Portugal skulle förlora på fredag så ska man inte räkna bort dem.

Jag har skrivit om Portugal som om de har en enda spelare i detta VM, vilket de såklart inte har. Även om man inte har någon spelare som skulle kunna mäta sig med Ronaldo är det klart att de har bra spelare. En av de bättre, enligt mig, är Manchester City-stjärnan Bernardo Silva som har haft två riktigt bra fotbollsår i Monaco och England.

Anthony Lopes, Lyon  F F F 

Beto, Göztepe  F F 

Rui Patricio, Sporting CP  F F F F

 

Bruno Alves, Rangers  F F 

Cedric Soares, Southampton  F F 

Jose Fonte, West Ham  F F F

Mario Rui, Napoli  F F

Pepe, Beşiktaş  F F F F

Raphael Guerreiro, Borussia Dortmund  F F F

Ricardo Pereira, Porto  F F F

Ruben Dias, Benfica F F 

Adrien Silva, Leicester  F F F

Bruno Fernandes, Lokomotiv  F F F

Joao Mario, West Ham  F F F

Joao Moutinho, AS Monaco F F F F

Manuel Fernandes, Sporting CP  F F 

William Carvalho, Sporting CP  F F F

Bernardo Silva, Manchester City  F F F F 

 

 Cristiano Ronaldo, Real Madrid  F F F F F 

Gelson Martins, Sporting CP  F F F 

Goncalo Guedes, Valencia (Paris SG)  F F 

Ricardo Quaresma, Beşiktaş  F F F 

Andre Silva, AC Milan F F 

10. England

I och med att vi hamnat på topp 10 så kommer jag göra en Frankning! 

Ja, pågrund av att jag inte haft tillräckligt mycket koll på spelarna i de före detta trupperna och att inte alla lagen var bekräftade har jag bestämt mig för att börja med min klassiska F-rankning med endast 10 lag kvar. Bra, va? Sedan så tror jag att de flesta av er som läser redan köpt Aftonbladets eller Expressens VM-specialer, men jag tror att det kan vara kul att se vad jag tycker om spelarna. Och så är det kul att bedöma dem.

England! Fotbollens stamfader kan man väl säga. Landet som ”skapade” fotbollen och inspirerat oss svenskar så mycket fotbollsmässigt. Den engelska fotbollen är lite som en tredje förälder för de flesta fotbollsintresserade uppvuxna de senaste 30-40 åren. Premier League känns nog mer nationellt än allsvenskan i Sverige. Med tipsextra, pling i rutan och begränsningen av tv-kanaler var det säkert miljoner svenskar som såg den engelska fotbollen på 80-talet. Nu har VIASAT rättigheterna till Premier League och det har sannerligen blivit lättare att se på både engelsk fotboll och internationell fotboll i allmänhet.

Engelsmännen har alltid varit pressade att prestera i ett mästerskap. Det engelska folket har alltid lite för stora förhoppningar på sitt landslag och är ofta lite för optimistiska. Sven-Göran Eriksson fick stor kritik i början av 2000-talet för att han inte lyckades med det ”bästa engelska landslaget någonsin”. Men det kanske inte var så bra som alla trodde och tänkte. David Beckham var väldigt bra då, men många kommer säkert inte ihåg att England hade det väldigt svårt i kvalspelet innan det VM:et och att det krävdes en otrolig frispark mot Grekland för att säkert ta sig till Sydkorea och Japan året därpå. Där kom man ändå till en kvartsfinal. Varken 2006, 2010 eller 2014 lyckades engelsmännen så bra i VM. Det senaste världsmästerskapet kom man sist (!) i sin grupp mot Italien, Uruguay och överraskningen Costa Rica. 4 år innan det åkte man ut mot bronsmedaljörerna Tyskland när Frank Lampards mål inte blev godkänt, trots att bollen var innanför målet. Detta kunde ha förändrat hela matchen. Det stod trots allt 2-1 då och matchen hade alla möjligheter. Istället åkte England tillbaka hem i ett fiasko. I år däremot har det engelska landslaget faktiskt en möjlighet.

Man får möta nykomlingarna Panama, Tunisien och det favorittippade Belgien. England har som vanligt höga förväntningar och ”kanske i år”, tänker säkert engelsmännen. Grupp G är en grupp med två väldigt bra landslag och två relativt mycket sämre. Belgien har en hel trupp med världsstjärnor medan Panama knappt har en spelare som spelar utanför kontinenten. Det är stora skillnader på länderna. Men inget är skrivet i sten i detta fallet. Alltså, allt kan hända.

 

Ja, nu brukar jag skriva väldigt mycket vad jag tycker om truppen. Här ser ni istället min fina ranking-lista med Englands 23-mannatrupp.

Jack Butland, Stoke F F F

Jordan Pickford, Everton F F F

Nick Pope, Burnley F F F 

 

Trent Alexander-Arnold, Liverpool F F F F

Gary Cahill, Chelsea F F 

Phil Jones, Manchester United F F F

Harry Maguire, Leicester F F F 

Danny Rose, Tottenham F F 

John Stones, Manchester City F F F F 

Kieran Trippier, Tottenham F F F 

Kyle Walker, Manchester City F F F F

Ashley Young, Manchester United F F F 

 

Eric Dier, Tottenham F F F

Dele Alli, Tottenham F F F F F

Jordan Henderson, Liverpool F F F F

Fabian Delph, Manchester City F F F

Jesse Lingard, Manchester United F F F

Ruben Loftus-Cheek, Crystal Palace (Chelsea) F F 

 

Harry Kane,  Tottenham F F F F F 

Marcus Rashford,  Manchester United F F F F

Raheem Sterling,  Manchester City F F F F F 

Danny Welbeck, Arsenal F F 

Jamie Vardy, Leicester F F F 

 

Följ Englands VM-matcher här!

18 juni – Tunisien-England 20:00 TV4

24 juni – England-Panama 14:00 SVT

28 juni – England-Belgien 20:00 SVT

SPECIAL: Håll koll på!

1. Gabriel Jesus

 

Under det förra olympiska mästerskapet var det två stycken spelare som briljerade. Neymar och Gabriel Jesus. Före OS var det inte många som kände till honom internationellt. Inte långt efter så gick storklubben Manchester City ut med att man köpt Gabriel Jesus från Palmerias. Klubben som han bara ett år tidigare vunnit med och blev årets nykomling. En klubb som han senare båda skulle komma tvåa i ligan med och få priset som ligans bäste spelare med. I Manchester City började han bra direkt och har det senaste 18 månaderna bara förbättras i samma takt som sitt lag. Nu har brasilianaren fått ta över 9:an som så många bra spelare innan har haft. Gabriel Jesus tror jag kommer vara den viktigaste och roligaste spelaren att titta på under detta världsmästerskapet.

2. Leon Goretzka

Denna säsongen slog Schalke-spelaren igenom rejält. Trots att han endast är 23 år ryktas han redan till Bayern München. Mittfältaren var även en stor del i sin klubbs andra plats i tyska Bundesliga bara ett år efter att man slutat 10:a i ligan. Tysken fick även vara med och vinna i Confederations Cup i Ryssland förra året. Förhoppningsvis får vi se mycket av honom under världsmästerskapets gång. Kanske får vi till och med se honom bredvid Toni Kroos.

3. Ousmane Dembele

I somras sålde FC Barcelona Neymar till PSG för rekordsumman 2,16 miljarder kronor. Då fick man ett stort lyft i ekonomin och en plats för en ny stjärna. Året innan hade den, då nyblivne, Dortmund-spelaren blivit en nyckelspelare i både Champions League och ligan. Tillsammans med Pierre-Emerick Aubameyang och Marco Reus gjorde Borussia Dortmund en succésäsong. Ousmane hamnade på den katalanska klubbens radar och efter att man sålt sin brasilianska världsstjärna blev fransmannen köpt för över en miljard. Starten blev inte lyckad. Han skadade sig direkt och kom egentligen inte tillbaka förrän halvåret senare. Men sedan i mars så släppte det. Det var Champions League-åttondelsfinal mot London-laget Chelsea. Där gjorde han ett riktigt drömmål som jag tror gjorde att all nervositet och press försvann. Nu under våren har han spelat magnifikt i både spanska ligan och för sitt franska landslag. Fortsätter han utvecklas som han spås göra så kommer han komma upp i samma klass som Thierry Henry eller som sin föregångare, Neymar. 

4. Kylian Mbappe

Att fransmannen slog igenom förra året är en underdrift. Som 18-åring tog han Monaco hela vägen till en semifinal i Champions League. Och trots en förlust mot Juventus lyckades han inte bara göra ett mål på Buffon utan också bli en av världens mest omtalade fotbollsspelare. Det snackades under hela sommaren om vart han skulle flytta härnäst. Real Madrid? Barcelona? England? PSG? Och med bara några timmar kvar av transferfönstret lånades Kylian Mbappe-Lottin till Frankrikes huvudstad. Stjärnspelaren och supertalangen lånades som sagt in och kommer i sommar köpas för 1,7 miljarder kronor. Så tekniskt sätt är Mbappe fortfarande en Monaco-spelare. Den gångna säsongen gjorde fransmannen helt okej. Med 21 mål och 16 assist på 46 matcher blir han inte direkt underkänd med tanke på att 19-åringen (!) spelar med Paris SG:s meste målgörare Edinson Cavani och en av världens bästa spelare, Neymar. I år kommer förhoppningsvis tonåringen briljera när en av VM:s favoriter ska göra upp om titeln.

5. Andreas Christensen

Sist, men inte minst, dansken, Chelsea-spelaren och mittbacken Andreas Christensen. En väldigt stabil centerback som med sina ynka 22 år fått spela 27 ligamatcher och 6 Champions League-matcher. Kanske inte den självklaraste spelaren att hålla koll på, men absolut värt att ta en extra titt på när Danmark spelar. Dansken har petat både David Luiz och Gary Cahill och har bildat ett mittbackspar med Cesar Azpilicueta framför Belgienmålvakten Thibaut Courtios då man har spelat. I sommar kommer han och Simon Kjaer bli ett viktigt mittbackspar om man ska gå långt. 

Arenorna & städerna

Nu kommer det att komma ut väldigt många inlägg fram till VM…

Luznjnikistadion, Moskva Kapacitet: 81 000

Kristovskijstadion, Sankt PetersburgKapacitet: 70 000

Otrkytie Arena, MoskvaKapacitet: 45 000

Kaliningradstadion, KaliningradKapacitet: 35 000

Kazan ArenaKazanKapacitet45 000

Cosmos ArenaSamaraKapacitet: 45 000

Nizjinij Novogorod-stadion, Nizjinij NovogorodKapacitet: 45 000

Volgograd Arena, Volgograd

Kapacitet: 46 000

Mordvinien Arena, Saransk Kapacitet: 45 000

Rostov Arena, Rostov-na-Donu Kapacitet: 45 000

Olympiastadion, SotjiKapacitet: 48 000

Centralstadion, JekaterinburgKapacitet: 35 000

11. Uruguay

Svett och tårar eller bett och händer?

Historiskt sätt är Uruguay kanske det viktigaste landet inom VM-historien. Man stod som värdnation när det första världsmästerskapet spelades och vann det mästerskapet. Med det sagt betyder detta alltså att vi kommit till det första landet att vinna VM. Uruguay har vunnit VM två gånger. 1930 och 1950. Man har även kommit på en fjärde plats tre gånger i VM-historien. Senaste gången var för åtta år sedan i Sydafrika, när man med väldigt många kontroverser tog sig till en semifinal i VM och förlorade mot Holland. Även i bronsmatchen mot Tyskland 2010 förlorade man, men Diego Forlán fick iallafall åka hem som VM:s bäste spelare. Det senaste mästerskapet åkte man också ut efter en del kontroverser. Då åkte man ut i åttondelsfinalerna mot Colombia. I den här matchen fick vi se VM-historiens, kanske, snyggaste mål av James Rodriguez. Ett mål som jag har pratat om ett flertal gånger. Efter åttondelsfinalen på Maracanã i Rio de Janeiro åkte man hem till Uruguay. Då utan en av VM:s mest kontroversiella spelare någonsin. 

Luis Suárez har bidragit med två av de mest diskutabla och uppseendeväckande händelserna i VM-fotbollen. Inte bara räddade han Uruguay i kvartsfinalen mot Ghana med sin hand. 4 år senare bet han Giorgio Chiellinis axel och blev avstängd i 4 månader. Trots det är han i år Uruguays absolut viktigaste spelare tillsammans med Edison Cavani. FC Barcelona-spelaren har tillsammans med Lionel Messi och Neymar gjort över 300 mål under de senaste 4 säsongerna. Kommer någon ihåg när Luis Suárez räddade sitt hemland på mållinjen i kvartsfinalen 2010 och hur Asamoah Gyan träffar ribban? I semifinalen saknades Suárez rejält uppe på anfallet med Diego Forlán efter att han blivit avstängd. Även i bronsmatchen skulle Suárez vara saknad.

I år hamnade Uruguay i kanske den lättaste gruppen. Med värdnationen Ryssland, Saudiarabien och Mohammed Salahs Egypten ser Uruguay ut att kunna gå vidare från gruppen. Den uruguayanska truppen är fylld av världsstjärnor som Edison Cavani, Luis Suárez och Diego Godin. Det är spelare som har allt som krävs för att ta sig långt i världsmästerskapet. Sedan om Uruguay faktiskt tar sig vidare är kanske en stor fråga i sig. Men i Uruguay skulle ett VM utan att avancera i gruppspelet ses som ett fiasko. Det krävs att man ska ta sig vidare.

Följ Uruguays VM-matcher här!

15 juni – Egypten-Uruguay 14:00 TV4

20 juni – Uruguay-Saudiarabien 17:00 TV4

25 juni – Uruguay-Ryssland 16:00 TV4

En av Sveriges yngsta fotbollsbloggare